У пшеницы наступает пора бурного роста — ему способствует только что внесенное удобрение.
Вот-вот станет заметен рост надземного стебля. Конечно, раньше трогается в рост стебель главного побега. У одних сортов это происходит даже в период кущения, у других — по окончании его. К тому времени и надо начать поиски признака, по которому судят о наступлении ожидаемого события в жизни пшеницы.

Пируют корни, как в богатом, доме, И кружат буйны головы стеблей.
/В. Боков/

Выход в трубку пшеницы

Поиски эти своеобразны: присев около растения, большим и указательным пальцами вы обхватываете главный побег над самой поверхностью почвы и проводите ими вдоль его нижней части. И если на высоте 4—5 см от поверхности почвы вы нащупали твердое утолщение, то это значит, что надземный стебель стал удлиняться и при основании его образовался нижний узел, — вы нашли то, что искали.

Подсчитайте, какой по счету лист появился в это время на главном побеге.
Когда на выделенном погонном метре рядка вам удастся установить у 10% растений рост надземного стебля, отметьте это как начало выхода в трубку.
Осмотрите внимательно растение, и вам станет понятно, почему этой фазе развития дано такое название: влагалища листьев образуют многослойную трубку.

Вы хотите знать, что скрывается внутри этой трубки? Срежьте вышедший в трубку главный побег у какого-либо растения на краю поля и, разорвав ногтем наружный лист вдоль, осторожно снимите его с трубки. Таким же приемом удалите один за другим все остальные листья, образующие трубку. Чтобы удобнее было проделать эту операцию, обрежьте поднимающиеся листовые пластинки. И вот вы видите то, что скрывает свернутая из листьев трубка, - утолщенный нижний узел, чуть удлинившийся стебель и на верхушке его зачаточный колос.

С помощью лупы рассмотрите его строение. Заметны ли в нем колоски? Не сможете ли вы предсказать, каким будет, судя по зачаточному колосу, развившийся из него колос — остистым или безостым?

Стебель пшеницы чаще всего имеет пять узлов и несет пять листьев. Узлами называют утолщенные места стебля, а участки стебля между двумя соседними узлами — междоузлиями.
Наблюдайте за ростом стебля.
Прежде всего трогается в рост самое нижнее междоузлие, за ним выше расположенное второе, потом третье, четвертое. Самое верхнее междоузлие заметно удлиняется через 10—12 дней после первого.

Итак, у стебля (соломины) пшеницы рост сосредоточен не в одном участке, а в нескольких: у каждого междоузлия своя зона роста. Но в какой части междоузлия находится эта зона?
Выберите растущее у края поля растение и пометьте у него главный побег, обвязав его белой ниткой. Когда у этого побега покажется верхушка колоса, обрежьте над верхним узлом несущее колос междоузлие, оставив у него одетое влагалищем листа основание, высотой около 1,5 см. На следующий день вы увидите, что основание междоузлия выдвинулось из окружающего его основания листового влагалища: междоузлие растет в самой нижней части. У другого растения вытяните все несущее колос междоузлие. Вы видите белое, нежное основание; это и есть зона роста.

Каждое междоузлие нарастает при основании. И сколько междоузлий, столько зон роста в стебле. Такой рост стебля называется вставочным; он характерен для всех злаковых растений.