…И выгибаются дугою, Целуясь с матерью-землею, Колосья бесконечных нив.
/Я.А. Некрасов/

Пройдите краем поля: не виднеются ли где полегшие растения?
Степень полегания бывает разной. Вот перед вами стебли, склонившиеся на 45 и 60°; они изогнуты дугой, и некоторые из них при ветре касаются колосьями поверхности почвы,— по образному выражению поэта, "целуются с матерью-землею". Найдете, вероятно, и поваленные стебли, группами лежащие на земле: их наклон уже около 90°.

Полегание растений

"От жидкой соломины хлеб полегает" — так издавна объясняют в народе причину полегания. Да, длинная и тонкая соломина держит немалый для нее груз — распростертые во все стороны листья и утяжеляющийся по мере созревания колос, а после дождей и смачивающую их воду. Отягощенной всем этим грузом соломине приходится противостоять и бурному ветру, и ливневому дождю, и бьющему граду. Нет ничего удивительного, что в таких условиях стебли полегают. Удивительно другое — стебли, которые выстаивают против всех этих невзгод. Недаром некоторые ученые-растениеводы считают высокую стойкую соломину своеобразным "чудом природы".

Но присмотритесь к полегшим стеблям: у некоторых из них приподнято верхнее междоузлие, несущее колос, а в верхних узлах образовались изгибы — потому и поднялась верхушка соломины с колосом. Все это — и изгибы в узлах, и вызываемое ими поднятие верхушки с колосом — происходит лишь в том случае, если полегший стебель еще не закончил рост; растет же надземный стебель, в каком бы положении он ни находился, в направлении от центра Земли.

Полегание растений вызывает громадные потери зерна при уборке, и от него необходимо избавиться. Конечно, важны указания агротехники не допускать загущения посевов и избыточного внесения азотных удобрений,— и то, и другое ведет к вытягиванию стеблей. Но главные средства борьбы с полеганием в руках селекции. Селекционеров привлекает создание малорослых — "полукарликовых" и "карликовых" — неполегающих сортов, которые давали бы много зерна и сравнительно немного соломы.