Бывая в поле, понаблюдайте, как то здесь, то там поднимается с восторженной песней жаворонок и, утопая в небесной синеве, сыплет на землю трели. Долго-долго можно слышать их над полем.
Присмотритесь к росткам пшеницы, и вы увидите, что у этого побега, который уже можно назвать главным, в пазухах нижних листьев появляются боковые побеги. И когда на выделенном погонном метре рядка у 10% растений покажутся такие побеги, отметьте начало кущения.

Кущение пшеницы

Кущение — это своеобразное подземное ветвление; оно ведет к тому, что растение превращается в кустик из нескольких побегов. Выкопайте одно из раскустившихся растений и отмойте его подземные части от почвы. Подсчитайте, сколько у него боковых побегов.

Рассмотрите у выкопанного растения вторичные корни. Вы уже видели, что прежде всего они отрастают на главном побеге ; на боковых побегах они появляются позднее. Заметьте: у каждого из них свои корни. Исследованиями установлено, что первичные корни снабжают водой и минеральными солями преимущественно главный побег; его питают также выросшие на нем вторичные корни. Боковым же побегам воду и минеральные соли доставляют те вторичные корни, которые образовались на них.

Корни пшеницы: в нижнем ярусе — первичные, или зародышевые, в верхнем — вторичные, или узловые, а между теми и другими — подземный корневидный стебель.
Все боковые побеги и все вторичные корни развиваются на небольшом участке стебля, на так называемом узле кущения, под поверхностью почвы. Это важнейшая часть растения. Если удалить у него все листья, оставив целым узел кущения, то в благоприятных условиях оно восстанавливает утраченные органы. Повреждение же узла кущения приводит растение к гибели.

У выкопанного растения вы заметили, конечно, подземное междоузлие, несущее на своей верхушке узел кущения с побегами и вторичными корнями. Оно очень похоже на корень, но это не корень, а подземный стебель. Чем глубже было заделано в почву семя, тем большей длины достигает корневидное междоузлие. При мелкой заделке семени оно бывает настолько коротким, что вторичные корни располагаются почти на одном уровне с первичными, зародышевыми.

На кущение пшеницы оказывают влияние внешние условия. После выпадения дождей и внесения удобрений боковых побегов отрастает больше. В засушливую же погоду, на бедной, неудобренной почве, боковые побеги иногда не вырастают совсем, и тогда в развитии растения выпадает целая фаза.

Вы подметили, конечно, что в первые фазы своего развития пшеница растет медленно, и лишь с наступлением кущения рост ее усиливается, а далее, как увидите, даже становится бурным. С усилением роста возрастают потребности растений в питательных веществах. К этому времени и приурочивают подкормку.

Понаблюдайте, когда и как подкармливают на поле растения. Какие удобрения применяют в этот период.